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世界首张恐龙彩照写真在大连生成(图)

2019-03-05 18:19来源:凤凰网

世界首张恐龙彩照写真在大连生成

来源:光明日报

日前,在大连星海古生物化石博物馆,世界首张恐龙彩照写真生成。使用的“照相机”是当前世界最先进的微聚焦荧光光谱仪 M6 JETSTREAMXRF,拍摄对象是世界上仅此一枚的滕氏嘉年华龙化石。

这是国际上首次使用大型光谱学仪器对恐龙化石开展全方位立体扫描研究,并获得首张恐龙化石高精度的元素种类及其分布图。这也是首次将X-射线谱学、电子显微学和同步辐射等在内的多种显微学与显微谱学技术联用对恐龙化石开展多尺度多参数综合研究,在微纳尺度获得恐龙化石结构和成分等信息。此次探索将对古生物领域科学研究产生重要意义。

辽西热河生物群蕴藏大量保存精美的恐龙和鸟类化石,被誉为“世界级化石宝库,中生代的庞贝城”。过去三十年,中国科学家在热河生物群发现了大量带羽毛的恐龙和鸟类化石,为解开恐龙向鸟类演化这一重大科学问题提供了可能。

滕氏嘉年华龙化石是近年从辽西热河生物群中发现的最具代表性恐龙化石之一。由大连星海古生物化石博物馆收藏。滕氏嘉年华龙的发现,佐证了动力飞行起源中的“四翼阶段”假说,为现代鸟类起源中的演化规律提供了新观点,同时也说明在似鸟类恐龙向现代鸟类的演化过程里,可能经历了比之前猜测的更多的可能性。

微聚焦荧光光谱仪M6 JETSTREAMXRF曾在美国大都会艺术博物馆和荷兰阿姆斯特丹国立博物馆艺术珍品鉴定分析中大显身手,但是对恐龙化石进行扫描,在国际上还是第一次。该研究计划的主题为“打开尘封化石宝库,破解恐龙飞行之谜”,研究吸引了国内外众多科学家的目光,也得到了国家古生物化石专家委员会的大力支持。由中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星,中科院地质与地球物理研究所研究员李金华,大连星海古生物化石博物馆馆长滕芳芳与M6仪器研发者、德国应用科学院Roald Tagle博士为核心组成的专家团队,将携手共同探索滕氏嘉年华龙的奥秘。

据介绍,通过M6 JETSTREAMXRF完成荧光光谱,获得该化石整体元素分布图后,科学家们将采用微钻技术、显微切割技术、对若干重要部位进行微损伤取样。该样品将送到中国科学院地质与地球物理所和加拿大同步辐射中心,开展系统深入的显微学和显微谱学分析。对包括滕氏嘉年华龙在内的八具重要恐龙和早期鸟类化石的骨骼、羽毛结构与成分,以及化石埋藏围岩的结构与成分做深入系统地研究。

大连星海古生物化石博物馆馆长滕芳芳表示,这一研究计划,将突破传统研究方式,成为探明恐龙到鸟类演化之路的创新手段,打开尘封化石宝库,破解恐龙飞行之谜,同时将整个研究过程可视化,促进公众深入了解化石及化石蕴藏的科学原理,最终爱护和保护化石。

说起彩色写真照,大家再熟悉不过了,

因为从小到大,很多人都会拍上好几套。

但你听说过给恐龙拍写真吗?

这事儿还真不是跟你闹着玩…

在大连,

经过近5天的赶工“拍摄”

世界上第一张恐龙彩色写真照,诞生了!

在大连星海古生物化石博物馆里,这台正在调试的仪器就是要给恐龙拍写真的“照相机”。

别看模样一般,但人家可是世界上最先进的微聚焦荧光光谱仪M6,也被称为世界名画珍品鉴定分析的顶级“高手”。不光“照相机”身世显赫,被拍照的“滕氏嘉年华龙”化石也是世界上仅此一枚。随着准备工作一切就绪,一场前所未有的“恐龙化石大扫描”任务正式开启,这也是全世界首次尝试使用大型光谱学仪器对恐龙化石开展全方位立体扫描研究。

李金华

中国科学院地质与地球物理研究所研究员

我们这次实际上是做了一次非常大胆的尝试,我们想把X射线光谱仪器,以及后面我们要用到的电子显微学,还有纳米粒探针,还有同步辐射显微学,我们联用起来,希望是对一个重要的化石样品开展多尺度,不同层次的分析和研究。我们希望能看到传统方法里面看不到的一些信息,比如我们可以获得微米、纳米、甚至到原子层面的结构、形貌和成份的一些信息。

漂洋过海了三个多月来到大连,通过3天调试,经过2天一夜地勤奋工作,随着一张张滕氏嘉年华龙的足部、头部、脊椎等局部图片新鲜出炉,通过肉眼,我们可以清晰看到它细密排列的牙齿,以及清晰完整的骨骼。

历经多方位多角度的“大扫描”, “滕氏嘉年华龙”化石不受分毫影响,这台M6终于“扫描”生成了这幅世界上第一张恐龙彩色写真照,这也是世界首张恐龙化石高精度的元素种类及其分布图。因为前后肢和尾部都保存有羽毛痕迹,“滕氏嘉年华龙”化石一直为人们想象恐龙并非灭绝,而是飞向蓝天、演化成鸟类提供了有力“证据”。通过这次拍“写真”,研究人员们也希望能获得更多信息,揭开这个科学谜团。

李金华

中国科学院地质与地球物理研究所研究员

通过两天多的分析,我们也看到了很多的细节,那么尤其是能看到这个滕氏嘉年华龙上羽毛的压痕部位,它富含了些钛元素,我们到现在还不知道钛是怎么来的,但这个更加给了我们很多信息。

滕芳芳

大连星海古生物化石博物馆 馆长

下一步,我们将把这部(滕氏嘉年华龙)化石也带到北京,通过另外一部仪器,还有将来到加拿大的同步辐射中心进行整体的科学研究。

恐龙究竟是灭绝了,还是还是演化飞向了蓝天,为了探明恐龙的身世之谜,中外古生物专家们将继续对滕氏嘉年华龙在内的8具重要恐龙和早期鸟类化石等进行系统分析,既为下一步的研究获取大量珍贵资料,也让更多人能深入了解化石及其蕴藏的科学原理,最终爱护和保护化石。

新媒体编辑:孙百慧

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